Soms brengen scherven geen geluk

Ingekraste scherf met de naam van Themistocles en zijn stadswijk Phrearrhios Als in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 8 november iets duidelijk is geworden, dan wel dat het Amerikaanse politieke bestel in zijn voegen kraakt. Dat Donald Trump zich niet kan beheersen en keer op keer gierend uit de bocht vliegt, is nog […]

Het mooiste in het leven is gratis

Liggende figuur, voorstellende de Griekse god van de wijn Dionysos, 447-432 v. Chr., Oost-gevel van het Parthenon te Athene Sinds het begin van de tachtiger jaren van de vorige eeuw stechelen de Grieken met de Britten over het bezit van de marmeren beelden van het Parthenon. Die beelden staan in het British Museum in Londen, […]

De uilen van Athene

Atheense tetradrachme met afbeelding van de godin Athena en op de keerzijde een uil met olijftak Afgelopen week kreeg ik als wisselgeld een handvol Griekse euro’s terug. Dergelijke munten dragen de afbeelding van een uil en een olijftak en zijn een kopie van de drachmen die in het klassieke Athene vanaf de vijfde eeuw v.Chr. […]

‘s Werelds oudste computer

Het Antikythera mechanisme Op donderdag ging “The Imitation Game” in première. In die film speelt acteur Benedict Cumberbatch de rol van de briljante Engelse wiskundige Alan Turing (1912-1954). Turing was één van de grondleggers van de Kunstmatige Intelligentie. Hij is echter vooral bekend geworden als de codebreker van de zogenaamde enigma-machine. Dat apparaat werd tijdens […]

De enigmatische bronzen van Riace

Details van de zogenaamde bronzen van Riace, 5e eeuw v.Chr. Na een langdurige restauratie zijn de bronzen van Riace eindelijk weer te bewonderen in het archeologisch museum van Reggio di Calabria. Daar staan ze opgesteld in een speciale ruimte waarvan het klimaat nauwkeurig wordt gecontroleerd en waar telkens maar twintig bezoekers per keer via een […]

De Elgin Marbles

Reconstructie van de Akropolis van Athene, geschilderd door Leo von Klenze (1784-1864) Wie bezit het verleden eigenlijk? Op het eerste gezicht lijkt dat misschien een eigenaardige vraag. Maar zodra er archeologische voorwerpen in het spel zijn, wordt die vraag opeens heel concreet. Als je bijvoorbeeld in je eigen achtertuin een pot met Middeleeuwse munten ontdekt, […]