De zelfverzekerde blik van Aqmat

Grafreliëf van Aqmat, uit Palmyra, late 2e eeuw n.Chr. De kwaliteiten die het ondernemerschap kenmerken, zoals creativiteit, lange adem en het goed kunnen omgaan met tegenslag, zijn eigenschappen die ook de geschiedenis van de mens hebben vormgegeven, op een wijze die ons nog altijd versteld kan doen staan. Een van de mooiste voorbeelden daarvan treft […]

De verwoesting van Palmyra

In Palmyra is de handel in illegale oudheden altijd al een probleem geweest. Zelf ervoer ik dat al toen ik in 2005 met een groep Duitse archeologen op werkbezoek was in de beroemde Syrische woestijnstad. De confrontatie met illegale archeologica voltrekt zich altijd via hetzelfde ritueel. Eerst duwen lokale handelaren je de gebruikelijke toeristische rommel […]

De synagoge van Dura-Europos

Wandschildering in de synagoge van Dura-Europos. Mozes wordt gevonden door de dochter van de Egyptische farao nadat hij te vondeling is gelegd in een mandje in de rivier de Nijl De  voortslepende burgeroorlog in Syrië veroorzaakt niet alleen enorm veel menselijk leed. Ook talloze monumenten uit Syrië’s ongekend rijke archeologische en cultuurhistorische verleden staan op […]