Het knekelkistje van Kajafas

Het knekelkistje (ossuarium) van Kajafas, vindplaats: Jeruzalem, Israël ‘Ja nicht auf das Fest, auf daß nicht ein Aufruhr werde im Volk. Liefhebbers van de Matthäus Passion van Johann Sebastian Bach zullen deze frase onmiddellijk herkennen als het eerste van een aantal korte, opstuwende koordeeltjes die de componist door zijn hele lijdens-oratorium heen vlocht. Bach zet […]

Een graftombe zonder zeeman

Quintus Statius Rufus stierf op 38e jarige leeftijd na 18 jaar trouwe dienst op de Romeinse vloot, grafsteen tweede/derde eeuw, nu in het Nationaal Museum van Athene.   In de aanloop naar de 75e herdenking van de Slag in de Javazee van 27 februari 1942, deed een internationaal duikteam eind vorig jaar een ontluisterende ontdekking: […]

Soms brengen scherven geen geluk

Ingekraste scherf met de naam van Themistocles en zijn stadswijk Phrearrhios Als in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 8 november iets duidelijk is geworden, dan wel dat het Amerikaanse politieke bestel in zijn voegen kraakt. Dat Donald Trump zich niet kan beheersen en keer op keer gierend uit de bocht vliegt, is nog […]

Ook in Rome ging men verbaal helemaal los

Detail van een vervloekingstekst uit Rome, nu in de verzameling van het Johns Hopkins Archaeological Museum, rond het begin van de jaartelling Vorige week had vicepremier Asscher het even helemaal gehad met de verwensingen en beledigingen die hij via de sociale media over zich heen krijgt. Op zijn Facebookpagina liet hij een aantal van deze […]

Romeinse Walk of Fame

Grote Romeinse tegel, een zogenaamde bipedalis, late 1e eeuw n. Chr, uit Vindolanda, Northumberland, Engeland, met de afdruk van een hondenpoot (D), poten van een kat (C) en menselijke afdruk (S) Waar komen onze fascinaties vandaan? In het geval van mijn eigen vak kan ik u precies vertellen waarom ik de archeologie zo boeiend vind. […]

Romeinse amforenbelt

De Monte Testaccio of grote scherven-heuvel in Rome De productiviteit van een samenleving laat zich vaak het gemakkelijkst aflezen aan de hoeveelheid afval die het oplevert. Een mooi historisch voorbeeld daarvan is te vinden aan de zuidzijde van het historische centrum van Rome. Daar bevindt zich de Monte Testaccio, een heuvel van rond de 36 […]

Graffiti

Handtekening van Lord Byron, Poseidon-tempel op kaap Sounion, Griekenland Afgelopen week ontving een Russische toerist een boete van 20.000 euro toen hij de letter “K” probeerde te krassen op de muren van het Colosseum in Rome. Hij is de vijfde toerist die dit jaar wordt opgepakt voor een dergelijk vergrijp. Toeristen die eerder hetzelfde deden […]

Carrière-tijgers

Inscriptie van Quintus Octavius Sagitta Vorige week werden de namen bekend van de kandidaat-leden van Europese Commissie zoals voorgesteld door de nieuwe voorzitter van die commissie, de Luxemburger Jean-Claude Juncker. Het is een indrukwekkende selectie geworden. Onder de nieuwe leden zijn nogal wat bestuurlijke zwaargewichten. Negen van hen hebben een carrière als premier of vicepremier achter […]

Romulus en Remus

Mozaïk-vloer uit Syrië met afbeelding van Romulus en Remus en de wolvin De geschiedenis van Rome is onlosmakelijk verbonden met het verhaal van de tweelingbroers Romulus en Remus. Volgens de legende werden zij in een mandje als vondelingen aan de rivier de Tiber meegegeven. Eenmaal aangespoeld op de plek waar Rome zou ontstaan, werden ze […]