Carthago

Kuras van verguld brons, 3e of 2e eeuw v. Chr., Ksour es-Saf, Tunesië, tijdelijk in Leiden In het Rijksmuseum van Oudheden te Leiden is dezer dagen een mooie overzichtstentoonstelling over Carthago te zien. Carthago was de geboortestad van Hannibal, u weet wel, die generaal die met zijn oorlogs-olifanten de Alpen overtrok om Rome aan te vallen. […]

Koning Herodes

Herodion, paleis annex begraafplaats van koning Herodes, nabij Bethlehem Volgende week is het kerstmis. Christenen geloven dat Jezus toen geboren werd in Bethlehem en degenen die de berichtgeving van het Nieuwe Testament letterlijk nemen, geloven ook dat er vlak na de geboorte van Jezus een kindermoord in Bethlehem heeft plaatsgevonden. Bij die tragedie zouden alle […]

Sint Nicolaas, bisschop van Myra

Gelaatsreconstructie van Nicolaas van Myra Terwijl in Nederland heftig gediscussieerd wordt over zijn medewerkers, richt het internationale debat zich vooral op de persoon van Sint Nicolaas zelf: hij is degene die de inzet is van een zich voortslepende controverse. Sinds een paar jaar gaan er in Turkije stemmen op om de fysieke overblijfselen van Sint […]

Religie en klimaat

Vroegchristelijk baptisterium, Mamshit, Negev woestijn, Israël, 4e eeuw n.Chr. Afgelopen week hebben de VS en China een historisch akkoord bereikt om de CO2-uitstoot aan banden te leggen en zo klimaatverandering tegen te gaan. Uit een recentelijk gepubliceerd onderzoek blijkt dat klimaatverandering niet alleen vergaande gevolgen kan hebben op het economische en maatschappelijke vlak. Volgens een […]

De val van het Romeinse Rijk?

Romeinse loden waterleidingbuis, late 1e eeuw n.Chr. Chemische toevoegingen aan verf zorgen vaak voor gezondheidsproblemen. Zo doet het RIVM op dit moment onderzoek naar de gevolgen van de toevoeging van chroom-6 aan camouflageverf die bij Defensie jarenlang in gebruik was. Eerder al werd duidelijk dat verf ook loodvrij moet zijn. Lood tast namelijk de vruchtbaarheid […]

De enigmatische bronzen van Riace

Details van de zogenaamde bronzen van Riace, 5e eeuw v.Chr. Na een langdurige restauratie zijn de bronzen van Riace eindelijk weer te bewonderen in het archeologisch museum van Reggio di Calabria. Daar staan ze opgesteld in een speciale ruimte waarvan het klimaat nauwkeurig wordt gecontroleerd en waar telkens maar twintig bezoekers per keer via een […]

Concordia apostolorum

Goudglas met afbeelding van de apostelen Petrus en Paulus (Vaticaanse musea) Tussen 5 en 19 oktober 2014 vindt er in Rome een buitengewone bisschoppensynode plaats. Bij die synode staat de vraag centraal of de kerk gangbare opvattingen omtrent contraceptie, het huwelijk en homoseksualiteit moet herzien. In zijn Francesco tra i lupi. Il segreto di una […]

De uitbarsting van de Vesuvius

Afgietsels van de slachtoffers van de uitbarsting van de Vesuvius in 79 n.Chr. De zoektocht naar slachtoffers van de Ontake vulkaan op Japan is nog altijd niet voltooid. Op 27 september jongstleden barstte die vulkaan volstrekt onverwacht uit. Daardoor lukte het een aantal bergbeklimmers die zich bij de top van deze berg bevonden helaas niet […]

Handelaren op Delos

 Bronzen portretkop uit Delos, vroege 1e eeuw v.Chr. Ieder jaar vindt op 26 september de Europese dag van de talen plaats. Deze dag, naar een idee van de Raad van Europa, heeft tot doel om het belang van talenkennis blijvend onder de aandacht van alle inwoners van Europa te brengen. Met kennis van meer dan […]

Carrière-tijgers

Inscriptie van Quintus Octavius Sagitta Vorige week werden de namen bekend van de kandidaat-leden van Europese Commissie zoals voorgesteld door de nieuwe voorzitter van die commissie, de Luxemburger Jean-Claude Juncker. Het is een indrukwekkende selectie geworden. Onder de nieuwe leden zijn nogal wat bestuurlijke zwaargewichten. Negen van hen hebben een carrière als premier of vicepremier achter […]

Samson in Huqoq

Samson die de stadspoort van Gaza op zijn rug draagt. Mozaïekvloer gevonden in de synagoge van Huqoq. Foto: Jim Haberman. Gepubliceerd met toestemming van Jodi Magness De nadagen van het Romeinse Rijk worden nog altijd gezien als periode van desintegratie en verval. Toch was het in de periode van de derde tot zesde eeuw n. […]

Jona in de walvis

De Bijbelse profeet Jona die wordt uitgespuwd op het strand, door een walvis, hier weergegeven als klassiek Romeins zeemonster. Afbeelding op een mozaīekvloer, basilica van Aquileia, Noord-Italië Het Midden-Oosten staat in vuur en vlam. Met name in Syrië en Irak lijken de oude staatkundige grenzen, die ten dele nog uit de tijd van het Sykes-Picot verdrag […]

De basilica cisterne

De basilica cisterne (Yerebatan Saray) in Istanbul, 6e eeuw n. Chr. De geschiedenis van Nederland is onlosmakelijk verbonden met onze strijd tegen het water. Het is dan ook geen toeval dat Nederland grote internationale vermaardheid geniet voor expertise op waterbouwkundig terrein of dat juist Nederlandse bedrijven een belangrijke rol spelen bij het lichten van het […]

De Elgin Marbles

Reconstructie van de Akropolis van Athene, geschilderd door Leo von Klenze (1784-1864) Wie bezit het verleden eigenlijk? Op het eerste gezicht lijkt dat misschien een eigenaardige vraag. Maar zodra er archeologische voorwerpen in het spel zijn, wordt die vraag opeens heel concreet. Als je bijvoorbeeld in je eigen achtertuin een pot met Middeleeuwse munten ontdekt, […]

Epidemie-slachtoffers uit Luxor

Luchtfoto van Luxor In West-Afrika is momenteel weer sprake van een uitbraak van het ebola-virus. Vooral voor de direct betrokkenen is het beangstigend om te zien hoe snel dit soort virussen om zich heen kunnen grijpen en epidemische vormen kunnen aannemen. Toch zijn epidemieën door de hele geschiedenis heen altijd al een vast onderdeel geweest […]